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精神論

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非合理で無価値なのか、それとも… 「精神論」

 「精神論」 とは、無から有を生み出し不可能を可能にしてくれる魔法の言葉です。 それは 「頑張れ」「負けるな」 といった個別の人間に向けた激励の形の場合もあれば、「絆」「助け合い」 といった集団や社会全体に向けた同調圧力を言下に秘めた美しい言葉になったり、あるいは 「死ぬ気でやれ」「何で出来ないんだ」 などと対象を罵倒・非難し追い詰めるような攻撃的なふるまいとなる場合もあります。

 一般に精神論は合理的思考からは対極のもの、古臭い前時代的な論、考慮する価値もないバカげた論だと評価されています。 とくに日本の場合、過去に合理的な思考ではありえない愚かな判断を行い、結果として歴史上最悪の災難を自国民にもたらした先の大戦時の前や最中に多用されたことから、苦し紛れの愚かなものだと認識されていると云って良いでしょう。

病は気から?…精神論も使い方

 とはいえ、「精神論そのもの」 が全くの無意味な論だという訳ではありません。 少なくともそれを信じて受け入れられる人がいる限りは現実を動かす力になる場合もありますし、状況によっては火事場のバカ力などというように、気持ちの持ちようだけで通常では考えられない力を発揮することができる人だっています。

 また 病気 や怪我などは、心理的な部分の影響も大きく、希望があればこそ治療に前向きになれたり、打ち勝つ気力が沸いてもくるものでしょう。 災害時に被災者同士が励まし合って生き延びたといった話もたくさんありますし、絶望してしまったらそこでおしまいという状況だってあります。 その意味ではオカルトじみた 「神頼み」「天運」 といった言葉よりはまだしも意味や意義がある言葉だったり論だったりするのでしょう。

 ただし 「神頼み」「天運」 などは、「人事を尽くして天命を待つ」 というように、合理的で実現可能なやれること全てをしっかり実施し、最後の最後、もはや人の手でどうこうできる部分はなくなった時に初めて意味を持つ言葉です。 何の努力もせずにただ神頼みだけをしても神様は微笑んでくれないでしょうし、精神力だって沸いては来ないでしょう。 「精神論」 も、合理的でやるべきこと・やれることの全てをやり尽くし、それでも最後の最後の決め手に欠ける時にようやくすがることが許されるべきものなのでしょう。

 やるべきこともせず、あるいはできず、最初から精神論を振りかざす人の云うことを真に受けても現実は決して動かないし、むしろ 「俺は何もできないが責任は頑張れなかったお前らが取れ」 というような見苦しい言い訳の道具に使われてしまう場合もあります。 こうなるとほとんど論外のような状況ですが、一般民衆から国のトップに至るまで、こうしたナンセンスな精神論はあふれているとさえ云えます。

そもそも人間は合理的な存在なのか

 一方、合理的な判断が必ずしも、しばしば非合理的な判断となる精神論より優れているのかについては議論もあります。 「人はパンのみにて生きるにあらず」 と云いますが、何か重大な決断や判断、行動を行うとき、そこに物語や神話 (ストーリーやナラティブ) が必要な場合も多いでしょう。 そもそも人間そのものが、さほど合理的な存在ではありません。 腹が満たされ何不自由ない生活をしていても不幸せだと感じる人もいれば、飢えに苦しんでいても自らの信条や信念に従っているとの高揚感から幸せを感じる人もいます。

 戦中の日本のような 「精神力さえあれば弾丸がなくても戦える」 といった苦し紛れのお粗末な精神論を否定したいがあまり、精神論的なものを全否定するような幼稚な合理主義や科学技術礼賛もあふれていますが、これはこれで逆の意味で危ういものでしょう。 人間が非合理的な存在であれば人間が作った組織や社会も非合理的なものに留まったりその面影をいくらかは必ず残すものとなりますし、それを完全に防ぐ方法は人間に非合理的な部分がある限り存在しません。

 時代錯誤の軍隊的指導とか、全寮制のスポーツ名門校のような過酷学校のスパルタ式指導、あるいはブラック企業の無理難題、上下関係に基づくいじめなどは表面上は次第に減りつつあります。 近年では精神分析や医療としての科学的根拠を持つメンタルトレーニングといった分野も広がっていますし、恐らくは、合理性と非合理性を人間にとって心地よく両立させるバランスと、その使い方こそが事の本質で大切な部分なのでしょう。

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(同人用語の基礎知識/ うっ!/ 2006年7月10日 項目の再構成です)
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